La Nueva Tarmac Specialized 2018: Palabras mayores


Tuvimos el enorme privilegio de ser uno de los medios internacionales invitados por Specialized a Mountain Creek en New Jersey, muy cerca de Nueva York, al lanzamiento de los nuevos modelos de la temporada 2018 que viene plagada de novedades. No estabamos autorizados a revelar lo que nos mostraron antes de esta fecha, así que ahora vamos con nuestra impresión del modelo Icono de la marca norteamericana, la Nueva Tarmac 2018 en versión S-Works.

Lo que resulta muy enriquecedor es que las novedades y la enorme cantidad de detalles que trae esta bicicleta te los cuente en vivo y en directo por varias horas un verdadero gurú de las bicicletas y especialista en túneles de viento y aerodinámica como lo es Chris Yu de Specialized. Un verdadero privilegio que intentaré transmitir en este breve reporte.

Tuve la oportunidad de probarla 2 veces en terreno. El primer día en una salida corta de 40K en un circuito trabado con mucho chorizo y algunas buenas inclinaciones. El segundo día la tirada fue un poco más larga de 130K con un grupo de afiatados pedaleros que me hicieron sufrir más de la cuenta. No viene al caso, pero no puedo dejar de mencionar la belleza de los caminos recorridos, el respeto de los automovilistas y como dije el buen nivel de mis compañeros de aventura.

Específicamente el test fue realizado en un modelo talla 54 equipado con cambios electrónicos Shimano Dura-Ace Di2 y ruedas Roval CLX 50 de carbono. Comparada con la exitosa Tarmac SL5, digamos que esta 6ª versión de la Tarmac es más liviana, más aerodinámica, más suave, con una geometría unisex y a mi gusto personal incluso más bonita.

El nuevo peso del cuadro Tarmac es de 733 gramos en talla 56, esto es 200 gramos menos que el modelo anterior, gracias a un cambio en la distribución y forma del carbono. De hecho nos explicaban que el cuadro está hecho con 500 piezas de carbono (versus 350 de modelos anteriores), reduciendo la superposición y en consecuencia su peso. También cambió la forma de los tubos, desde redondeados a tubos más rectos, con ángulos y definitivamente más delgados. Sólo en la pieza donde va metido el motor (Bottom Bracket) se ahorraron 30 gramos. Tuvimos en la mano ambas (la antigua y la nueva) y el cambio es sorprendente en tamaño, cantidad de carbono y diseño. Incluso se han preocupado del peso de la pintura, aportando ésta sólo 10 gramos extra al cuadro.

Los beneficios aerodinámicos de la Tarmac se hicieron sin sacrificar ni peso ni rigidez. En palabras del propio Chris Yu, “estamos permanentemente buscando el equilibrio y balance entre peso, maniobrabilidad y aerodinámica intentando alcanzar en cada aspecto de diseño la mejor performance en estas 3 variables”. El trabajo en los propios túneles de viento de Specialized fueron claves para lograr el rediseño de algunos componentes sensibles.

Por ejemplo, la horquilla viene en 3 tamaños dependiendo del tamaño de la bici y tiene naturalmente forma aerodinámica proporcionando rigidez y respuesta al maniobrar. La altura de la corona ha sido achicada para reducir el área frontal gracias a la opción de usar frenos montados en la horquilla. Esto también permite neumáticos más anchos. De hecho esta bici permite colocar neumáticos de hasta 30mm.

El tubo de sillín fue diseñado en forma de D buscando el máximo beneficio aerodinámico y mayor flexibilidad. Pero lo más revolucionario del tubo de sillín es que la cantidad de carbono no es parejo en su extensión. En la parte donde se une con el horizontal tiene más carbono por razones obvias. Hacia arriba y más cerca del sillín la cantidad de carbono se reduce obteniendo menor peso y mayor flexibilidad. Otro desarrollo aerodinámico de la Tarmac son lo tirantes traseros, los cuales además se insertan en el marco más o menos 10 cm por debajo del horizontal lo, lo cual deja espacio al tubo de sillín para tener algo de flexibilidad al momento de enfrentar desniveles en el camino. Muchos de los cambios aeródinamicos en la Nueva Tarmac provienen de la experiencia exitosa de los modelos Shiv y Venge. De hecho, según nos informaron, en pruebas de túneles de viento la Tarmac se comporta aerodinámicamente muy parecida a la Venge.

Estudios recientes apoyados por Retül ha convencido a Specialized que no es necesario diseñar marcos diferenciados entre hombres y mujeres. Un diseño neutro es la solución. El ajuste para cada persona se produce en el ancho del manillar, el tipo y tamaño del sillín, en el largo de la T y la biela. También se ofrece una amplia variedad de tamaños desde 44 hasta 61 cm para ruedas de 700. Otro elemento diferenciador para distinguir entre hombres y mujeres es el color del marco, ya que los usuarios podrán elegir de una amplia gama de alternativas. En definitiva, el énfasis de Specialized está puesto en cómo la gente pedalea mas allá del género.

Habitualmente las marcas de bicicletas trabajan el prototipo en un soló tamaño (normalmente un 56) a partir del cual resuelven el problema de balance, peso, aerodinámica y rigidez. A partir de ese prototipo hacen marcos más grandes y más pequeños. Lo que los ingenieros de Specialized descubrieron es que al cambiar de tamaño el balance se pierde y en consecuencia han optado, en el caso de la Tarmac, por un esquema focalizado en el corredor, donde cada tamaño se desarrolla a partir de cero. Así cada tamaño de marco está balanceado con todos los beneficios necesarios para una bicicleta de alta gama. De hecho, se realizaron 7 tamaños diferentes, cuya tecnología desarrollada por Specialized se llama Rider First Enineered. De hecho, en EEUU se está usando en el nombre de la bici “New Tarmac Rider First Enineered”.

La comodidad ha sido clave en el desarrollo de la Tarmac. La probé con neumáticos de 26 mm, lo cual le otorga una cuota extra de comodidad en terrenos rugosos, descensos y curvas. Un punto extra en el tema de seguridad también.

En resumen, el testeo en terreno cumplió con todas las expectativas y pude comprobar todo lo que nos adelantaron en las charlas y horas de conversación previa. El bajo peso no sólo es notorio al hacer el típico ejercicio de levantarla con una mano, sino que es perceptible al pedalear, especialmente en repechos y subidas. El problema de muchas bicicletas ultra livianas es que son “chucaras” y en consecuencia peligrosas. La Tarmac mantiene una buena rigidez, responde bien a los cambios de posición, aceleraciones y frenadas. Les puedo decir que registré una velocidad de hasta 70 k/h en una bajada no tan larga en curva, lo cual es respetable para una bicicleta de primer uso en que naturalmente hay una cuota extra de precaución. Por supuesto, varios jóvenes me pasaron volando por el lado. De que es rápida, es rápida.

También quedé sorprendido por su velocidad en plano. En el grupo de testeadores había varios que conocián la Venge McClaren, el icono de la velocidad para Specialized, y comentaban que la Tarmac se comporta en forma similar. Aprovechando el único sector plano plano de nuestro recorrido, bajé un piñon, me paré en los pedales y sorprendí al grupo con una palo de 1 kilometro de máxima velocidad. Nadie me pescó asi es que me dí por vencido y volvi al grupo con un “responde bien”. Y era cierto, veníamos a buen ritmo a 35 k/h y mi frustrada maniobra fue a 45-50 por un poco más de 1 minuto, según pude comprobar posteriormente en mi Garmin.

Escalando es un avión. Sentí que era mucha bicicleta para tan poca pierna. El acto de pararse en los pedales y volver a sentarse después de una cuantas pedaleadas se hace naturalmente y sin dificultad. Pareciera que la Tarmac te acompaña y anticipa tus movimientos. Es como tener una buena pareja de baile.

El ciclismo hoy por hoy requiere de superatletas capaces de sprintar, escalar, luchar en solitario en contrarrelojes, manejarse hábilmente en descensos, luchar con vientos de frente y laterales, entre otras habilidades. La Tarmac SL6 se comporta bien en todas esas situaciones, fue diseñada para todo eso. De hecho, este modelo está presente en el Tour de France de la mano de los equipos Bora-Hansgrohe del campeón mundial Peter Sagan y por el Quick-Step Floors de Marcel Kittel.

Lo que definitivamente no me está gustando mucho es hacer estos testeos en bicicletas equivalentes a un Mercedes Benz, Audi o BMW y después tener que volver a la realidad. Ninguna gracia.

La Nueva Tarmac de Specialized fija un nuevo estándar al mercado de las bicis con un peso ligero, aerodinámico, suficiente rigidez, comodidad y maniobrabilidad a toda prueba. A mi juicio, palabras mayores.

Esta joya llegará a Chille en septiembre.

por Ricardo Cumplido (Miércoles 5 de julio de 2017)

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