La primera vez


Algo que difícilmente se olvida en la vida de cualquier deportista es su primera competencia. Recordamos el lugar, la distancia, el resultado, la fecha (o al menos mes y año), la posición final, incluso detalles como marcas que usamos, ropa, y siempre una que otra anécdota. Es que el primer amor nunca se olvida.

Quisimos averiguar datos sobre ese primer triatlón y aprovechamos la oportunidad que nos dio Felipe Abarca G. de participar apoyando su Memoria de Título “Diseño de un modelo de negocio para el desarrollo de la práctica de Triatlón en Chile” y realizamos una encuesta a los triatletas para conocer sus características y preferencias. La encuesta fue contestada y validada por 303 triatletas, una muestra significativa.

Hicimos 3 preguntas relacionadas a los inicios del triatlón de los encuestados. La primera era el año de su primera carrera, con lo cual obtendríamos la edad en que se inició. La segunda pregunta se relacionaba con la distancia en esa primera oportunidad y finalmente se le preguntaba qué deporte practicaba antes del triatlón.

Respecto de la edad de inicio, el histograma más abajo tiene la forma de una distribución normal con una media en el grupo de 27 a 33 años. En general la incorporación al deporte es relativamente tarde en la vida, lo cual podría explicarse por lo caro que es practicar triatlón. Como ven muy pocos niños. Sabemos que históricamente ha habido muy pocos clubes para niños y esperamos que esto cambie a futuro si queremos seguir teniendo figuras a nivel mundial. Curioso es también iniciar un nuevo deporte pasados los 40 ó 50 años. Así es el triatlón, hay espacio para todos.

Luego preguntamos por la distancia de la primera competencia. En el eje vertical del siguiente gráfico se indican las distancias posibles para competir y en el eje horizontal el porcentaje de personas que lo hizo. Los resultados son los siguientes:

Como era de esperarse la gran mayoría debutó en la distancia Sprint (45,9%) o la distancia Promocional (15,8%). Dato interesante para aquellos organizadores orientados a captar nuevos competidores. Curiosamente un 0,3%, es decir 1 encuestado debutó en la distancia Ironman.

Finalmente nos interesaba saber qué deporte habían practicado antes del triatlón. Es evidente que no es el primer deporte que realizan. Dime de dónde vienes y te diré quién eres. En el siguiente gráfico se pueden ver los resultados:

De los 303 triatletas analizados, 170 (56%) y 26 (9%) indicaron que practicaban running y atletismo con anterioridad a incorporarse al triatlón. “Otro deporte” marca 81 (27%) preferencias en la cual especifican deportes como el fútbol y el tenis principalmente. Luego, en tercer y cuarto lugar, aparecen sorprendentemente natación con 73 personas (24%) y ciclismo con 58 (19%). Muy relevante en estos resultados es que sólo 20 personas (7%) indicaron que practican triatlón como primer deporte, con lo cual se concluye que para crecer en este deporte tenemos que mirar para afuera y buscar futuros triatletas en otras disciplinas.

Con estos resultados en la mano se pueden sacar algunas conclusiones si queremos ver crecer el triatlón en Chile. Por un lado, está la importancia de potenciar la relación entre deportes buscando que runners, nadadores y ciclistas se incorporen directamente o indirectamente al mundo del triatlón ya sea a través de las postas, o carreras tipo Run-Swim-Run o Run-Bike-Run, por poner algunos ejemplos.

La edad tardía de incorporación es evidencia de la dificultad de desarrollar el triatlón infantil por múltiples motivos. Debemos derribar las barreras y buscar fórmulas que aumenten la masa crítica a nivel infantil y después evitar la fuga a nivel juvenil. Por último, dado que los triatletas comienzan compitiendo en distancias cortas, es necesario tener un buen circuito disponible de estas características.

Por Ricardo Cumplido (Viernes 9 de febrero de 2018)

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